Descubrimiento de 500 nuevas especies en México y su importancia en la conservación de la biodiversidad - NTCD Noticias
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Descubrimiento de 500 nuevas especies en México y su importancia en la conservación de la biodiversidad

Descubrimiento de 500 nuevas especies en México y su importancia en la conservación de la biodiversidad

Descubrimiento de 500 nuevas especies en México y su importancia en la conservación de la biodiversidad

_ Universitarios descubren 500 nuevas especies para la ciencia, enriqueciendo la biodiversidad de México y el mundo

México, 13 de julio de 2023 - Investigadores del Instituto de Biología (IB) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) han descrito aproximadamente 500 nuevas especies en los últimos cuatro años, contribuyendo al conocimiento y conservación de la biodiversidad. Estos descubrimientos incluyen 384 especies del reino Animalia, 71 de Plantae y 40 de Fungi.

Según Alejandro Zaldívar Riverón, curador en jefe de la Colección Nacional de Insectos del IB, aunque se ha avanzado en la descripción de especies de animales vertebrados, aún queda mucho por hacer en el campo de los invertebrados, especialmente en el estudio de los insectos. Se estima que existen entre cuatro y 60 millones de especies de insectos en nuestro planeta, lo que representa un desafío titánico para los científicos.

El desarrollo tecnológico ha sido clave en este proceso, ya que ha permitido acelerar la identificación y descripción de especies. El uso de tecnología como la microscopía electrónica y las técnicas de secuenciación masiva del ADN ha brindado a los investigadores la capacidad de obtener información genética detallada y realizar análisis más precisos.

La descripción formal de especies es fundamental para futuras investigaciones en biología, ya que proporciona la base para el control de plagas, la producción de plantas y otros estudios relacionados. Además, México es uno de los países más ricos en biodiversidad, gracias a su ubicación geográfica privilegiada y su compleja historia geológica y paleoclimática.

Para asignar nombres científicos a las nuevas especies, se siguen diversas reglas, como latinizar los nombres y evitar utilizar los nombres de los investigadores que las describen. En ocasiones, se aprovechan las redes sociales y los medios de comunicación para promover estas descripciones, asignando nombres atractivos que captan la atención del público.

Incluso se han llevado a cabo subastas en Estados Unidos y Europa para nombrar nuevas especies, con el objetivo de recaudar fondos para la investigación. Aunque esta estrategia ha sido objeto de críticas, ha logrado generar conciencia sobre la importancia de conocer y conservar las especies.

En este contexto, el IB de la UNAM realizará una subasta para nombrar especies de "cara de niño", "grillo niño" o "niño de la tierra" (Stenopelmatus), organismos inofensivos pero con una mala reputación infundada. Se espera la participación de empresas, instituciones privadas y el público en general. Es importante destacar que los nombres propuestos no podrán ser ofensivos ni contrarios a los valores de respeto e inclusión promovidos por la universidad.

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